Journalistiek Eigenzinnige nieuwkomer 3

Het historische hotel Die Port van Cleve werd al in de jaren negentig aangekocht, in 2005 kwam daar het net gebouwde Dutch Design Hotel Artemis bij. Nieuw in de markt is Aeon Plaza Hotels dus allerminst. Maar nu de crisis voorbij is, haalt Aeon Plaza de plannen om uit te breiden, weer van de plank en bouwt het in Amsterdam één van de eerste energieneutrale hotels van Europa.

De portfolio van Aeon Plaza Hotels bestaat momenteen uit twee markante Amsterdamse hotels. Die Port van Cleve, gevestigd in een monumentaal pand aan de Nieuwezijds Voorburgwal, staat bol van de historie. ‘Twee jaar geleden vierden we het 145-jarig bestaan van het hotel’, zegt general manager Maikel Stabij. ‘Het is een authentiek Hollands hotel, gevestigd in het pand waar het meer dan 150 jaar geleden allemaal begon voor Heineken. In 1870 werd het hotel door Heineken verkocht aan de gebroeders Hulscher, ware innovators met een gastronomisch hart. Ze introduceerden er als eerste openbare gelegenheid in Amsterdam elektrisch licht, en hier waren voor het eerst vrouwen toegestaan.’
Waar Die Port van Cleve met name toeristen ontvangt, wordt het Dutch Design Hotel Artemis vooral door zakelijke gasten bezocht. Stabij: ‘Met Artemis richten we ons ook wel op de toeristische markt, maar het hotel ligt net iets buiten het centrum. We scoren vaak minder goed op locatie, maar door te zorgen voor een goede verbinding met het centrum en de verwachtingen bij onze gasten bij te stellen, hopen we uiteindelijk ook meer toeristen te trekken. Om in het centrum te komen kiezen gasten vaak voor de inmiddels toeristische attractie Tramlijn 2, door National Geographic zelfs op de lijst gezet van 10 best trolleyrides in the World. Met onze eigen weekendvervoerservice is de binnenstad van Amsterdam slechts 15 minuten bij ons vandaan.’
Reviews van gasten en de score (Booking.com, red.) zijn voor de hotellerie het allerbelangrijkste, gaat Stabij verder. ‘Waar we nu op de meeste reviewsites comfortabel op 8.0 staan, willen we volgend jaar richting 8,5.’

Hogere kamerprijs en bezetting
Met de oprichting van de keten was het plan om te groeien, zegt Stabij. ‘We wilden in een aantal jaren van twee hotels naar drie, vier, vijf groeien. Maar toen kwam de crisis en was het overleven met wat we hadden. Nu zijn de tijden weer goed en kunnen we ons weer bezighouden met de groei van onze keten.’ Het afgelopen jaar heeft de keten dan ook geen windeieren gelegd. Met een omzet van €15,1 miljoen komt Aeon Plaza dit jaar op plaats 77 binnen in de Top 100 Grootste Bedrijven en Merken. Stabij: ‘Het afgelopen jaar was ons beste jaar sinds de crisis. De omzetgroei is met name te danken aan de hogere kamerprijzen en bezettingsgraden. In Die Port van Cleve is de kamerprijs gemiddeld) omhoog gegaan van €124 naar €127. Ook de bezetting is licht toegenomen: van 84 naar 84,2 procent. In Artemis is de kamerprijs iets gedaald, maar is de bezetting toegenomen van 70 naar 80 procent en behaalden we meer omzet op bijvoorbeeld banqueting.’

Ingrijpende renovaties
De hotels hebben net een paar linke renovaties achter de rug, vertelt Stabij. ‘In Die Port van Cleve is na drie jaar de
renovatie van de badkamers afgerond en hebben alle kamers nieuwe bedden. Alles bij elkaar was dat een investering van zo’n €575.000. In Artemis hebben we ook het nodige geïnvesteerd, maar minder ingrijpend. De houten vloeren van alle kamers zijn geschuurd en gelakt, de bedden zijn vernieuwd, en alle vloeren en stoelen zijn opnieuw gestofeerd. Bij elkaar toch ook zo’n €275.000.’ Die Port van Cleve is nog niet helemaal uit het renovatiestof. Stabij: ‘Het volgende project is het renoveren van de begane grond, waarbij inmiddels restaurant Hulscher’s is vernieuwd en van open keuken voorzien. Het idee is dat de hele benedenverdieping een soort huiskamer wordt, waar ook mensen van buiten zich welkom voelen.’

Energieneutraal hotel
De ambities van Aeon Plaza Hotels om als keten zichzelf verder te ontwikkelen, zijn concreter dan ooit tevoren. In
samenwerking met de TU Delft en Dutch Green Company ontwikkelt de keten in Amsterdam een energieneutraal
hotel, dat Aeon Plaza gaat managen. ‘In eerste instantie richten we ons op de kamers’, zegt Stabij. ‘De TU Delft heeft een aantal technieken ontwikkeld waarmee we de kamers volledig energieneutraal kunnen maken. Alle innovaties op het gebied van energiewinning en besparing zullen in dit bijzondere project samenkomen. Denk hierbij aan klimaatbeheersing middels warmteopslag en een warmtewisselaar. Voor het gehele gebouw is de natuur onze energiebron.’
Aan comfort worden geen consessies gedaan, gaat Stabij verder. ‘Het hotel zal zich met name richten op toeristen bij wie duurzaamheid vooropstaat, en we zien ook steeds vaker de zakelijke klant zijn keuze hierop afstemmen. Alles moet binnen de gedachte van ‘ecologisch’ passen, van bouw tot gebruik.’
Het hotel krijgt 195 kamers, vijf boardrooms, een skybar, restaurant, terras en een eigen ondergrondse parkeergarage. Stabij verwacht dat het hotel eind 2018 operationeel is. Hij is overtuigd van dit concept en ziet de
innovaties die hier worden toegepast als graadmeter voor toekomstige nieuwe hotels van Aeon Plaza.